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Jean Grolier (1489-1565)

 
Birth:
1489
Death:
1565
Country:
France
Role:
Collectionneur
Figure emblématique de l’amateur de reliures, toutes périodes confondues, Jean Grolier est souvent considéré comme l'initiateur en France de la reliure à grand décor, sa bibliothèque offrant, au regard des exemplaires qui nous sont parvenus (environ 500 volumes), un panorama unique des créations parisiennes de la Renaissance, des premiers décors dorés du début du siècle aux esquisses de fanfares des années 1560, réalisées par les plus importants ateliers contemporains. Jean Grolier a possédé en fait trois bibliothèques successives : une bibliothèque italienne, principalement constituée de reliures milanaises à plaquettes et réunie alors qu'il était, à la suite de son père, trésorier des guerres dans le Milanais pendant son occupation française, perdue en septembre 1513, lors des premiers revers français ; une première bibliothèque parisienne, formée au cours des années 1520 et jusque vers 1533, date à laquelle il est emprisonné au Châtelet pour raison de malversations financières, et dont le témoignage ne nous est plus conservé que par moins d'une trentaine de volumes, dans des reliures dotées des premiers décors parisiens entièrement dorés ; une seconde bibliothèque parisienne, enfin, la mieux connue avec environ 400 volumes conservés parmi lesquels près de 250 à décor d'entrelacs géométriques, reconstituée à partir de 1538 et alimentée jusqu'au tout début des années 1560.

Marques de possession : ex-libris et devise manuscrits ; ex-libris doré, sous la forme « io. grolierii et amicorum », associé à la devise « portio mea domine sit in terra viventium »

Voir : Hobson 1999 (argumentation pour une date de naissance vers 1489 plutôt qu'en 1479 : p. 5-6) ; DEL Le Bars 2005 (8) (bibliographie complète) ; Le Bars 2012 .