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Louis-César de La Baume Le Blanc (1708-1780)

 
duc de La Vallière
Birth:
1708
Death:
1780
Country:
France
Role:
Collectionneur
Le duc de La vallière a possédé une bibliothèque considérée comme sans égale par ses contemporains et qui fait encore de nos jours figure de collection exceptionnelle, tant par son importance numérique que la qualité de ses choix bibliographiques et intellectuels et l'excellence de ses reliures. Il achète manuscrits et livres imprimés, parfois en bloc comme par exemple la collection de Jean-Baptiste Guyon de Sardière en 1760. Il se sépare de sa première bibliothèque en 1767 pour mieux en constituer une seconde. Estimée à environ 60.000 volumes, cette bibliothèque, installée à Paris rue du Bac, fut constamment enrichie jusqu'à sa mort par son propriétaire, qui en confia la gestion à l'abbé Jean-Joseph Rive (1730-1791) et organisa aussi, en 1773 et 1777, deux ventes de doubles. La bibliothèque fut dispersée en plusieurs grandes ventes après la mort du duc de La Vallière, dont la première et la plus importante se tint en mai-juin 1784, au cours de laquelle la Bibliothèque acquit environ 900 volumes, parmi lesquels 210 manuscrits et 290 incunables, aujourd'hui conservés respectivement au département des Manuscrits et à la Réserve des livres rares. Le marquis de Paulmy acheta ensuite les 40.000 volumes restant, aujourd'hui tous conservés à la bibliothèque de l'Arsenal.

Catalogues de vente : Vente Paris 1767, La Vallière I (catalogue daté 1767 mais vente de janvier à mars 1768, d'après Coq 1988) ; Vente Paris 1773, La Vallière II (première vente de doubles) ; Vente Paris 1777, La Vallière III (deuxième vente de doubles) ; Vente Paris 1783, La Vallière IV ; Vente Paris 1784, La Vallière V

Voir : Coq 1988 ; DEL Vernus 2005 ; Fontaine 2015 , p. 366-376

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