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Reliures de la Bibliothèque nationale de France

Bibliothèque royale de Blois

Début d'activité :
1501
Fin d'activité :
06-1544
Description :
Bibliothèque
Localisation :
Blois
Bibliothèque installée en novembre 1501 au château de Blois par Louis XII, roi de France (1498-1515), qui avait fait depuis 1498 de la résidence des ducs d'Orléans le nouveau lieu de résidence de la cour. Cette bibliothèque comprend alors l'héritage personnel de Louis XII, dont les livres de son père, le poète Charles d’Orléans (1384-1465), ainsi que celle réunie auparavant au château d'Amboise par son prédécesseur, Charles VIII (1483-1498), dans laquelle figurait entre autres des ouvrages provenant de la bibliothèque des rois aragonais de Naples. Louis XII l'enrichit à son tour, y adjoignant les volumes saisis à Pavie dans la bibliothèque des Visconti-Sforza, qu'il renvendique en tant qu’héritier de sa grand-mère Valentine Visconti, ainsi que la collection de manuscrits enluminés de Louis de Bruges (1422-1492), seigneur de Gruuthuse ; s'y ajoutent les volumes, manuscrits ou imprimés, acquis ou reçus en caddeau à titre d'hommage. À son avènement, François Ier, roi de France (1515-1547) hérite de l'ensemble de ces collections à son avènement et qu'il conserve en ce même château jusqu'à leur transfert au printemps 1544 au château de Fontainebleau.

Les collections de la libraire royale de Blois sont connues grâce à deux inventaires, rédigés sur ordre de François Ier respectivement en 1518 par Guillaume Petit, chapelain et confesseur du roi, et en 1544, par les bibliothécaires Mellin de Saint-Gelais et Jean de La Barre et le libraire Étienne Cochart.

Voir : Delisle 1868-1881 , t. I, p. 98-146 ; Omont 1908 , p. 1-264 ; Baurmeister et Laffitte 1992 , notamment p. 130-132 ; Baurmeister et Laffitte 1998 , p. 42-48.