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Justin Mac-Carthy Reagh (1744-1811)

 
Comte
Birth:
1744
Death:
1811
Country:
France
Role:
Bibliophile
Originaire d'Irlande (né à Springhouse, comté de Jepperary), Justin Mac-Carthy Reagh s'établit en France avec sa famille pour des motifs religieux ; il est naturalisé français en 1776. Propriétaire de l'hôtel d'Espie à Toulouse, il y réunit l'une des bibliothèques les plus célèbres de l'époque, non pas tant par le nombre de ses volumes que sa qualité : impressions sur vélin (la plus importante collection privée du XVIIIe s.), xylographies, impressions incunables de Mayence, éditions princeps en condition exceptionnelle, impressions en caractères gothiques des romans de chevalerie et poésies médiévales, reliures précieuses. En 1765, il achète en bloc le cabinet de Girardot de Préfond, collection reformée après la vente d'une première bibliothèque et comprenant des livres rares provenant de la bibliothèque du bibliophile Louis-Jean Gaignat. En 1779, J. Mac-Carthy charge le libraire Guillaume Debure d'organiser une vente de ses "doubles". Après la mort de Mac-Carthy en 1811, la dispersion de la bibliothèque est organisée par ses héritiers et donne lieu à plusieurs ventes successives en 1817 et 1822.

Armoiries : "d’argent, au cerf passant de gueules, ramé de 10 cors et onglé d’or". Devise : « fortis, ferox et celer ».

Catalogues de vente : vente Paris 1780, Mac-Carthy Reagh I ; vente Paris 1811, Mac-Carthy Reagh II ; vente Paris 1817, Mac-Carthy Reagh III ; vente Paris 1817, Mac-Carthy Reagh III, suppl. ; vente Paris 1817, Mac-Carthy Reagh III, prix ; vente Paris 1822, Mac-Carthy Reagh IV .

Voir : Lamothe-Langon 1823 , t. II, p. 1-3 ; Fontaine 2015 , p. 406-410.